בפירוט

תירס


מידע כללי ופרופיל:

תירס או Zea mays מתאר מין רב-מינים בתוך העשבים, שגידולו כיבול לייצור מזון, הזנה ואנרגיה חשוב בכל העולם. זהו צמח שנתי הנושא פרחים זכריים ונקביים ויכול להגיע לגובה קומתו של כמה מטרים. מהפרחים הנשיים, עטופים במה שמכונה ליסצ'ן, נוצרים עלי הנרתיק הירוקים הבהירים, סיבי תירס. מכאן מתפתחים כובעי התירס, הנושאים כמה אלפים, תלוי במינים גרגרי צהבהב עד צהוב זהוב או אדמדם. הגרגרים מסודרים בשמונה עד שש עשרה שורות אורכיות. רק שתיים מרובות התירס מבשילות על צמח. לעומת זאת, הפרחים הזכריים, שנמצאים בחלקו העליון של צמח התירס, יוצרים פריקות. התירס משגשג בצורה הטובה ביותר באקלים חם ולח. בעונות קיץ יבשות נוצרים גרגרים קטנים יותר בגלל מחסור במים.

היסטוריה של טיפוח תירס:

כיום, תירס נחשב לאחד הגידולים החשובים ביותר אי פעם לשימושים המגוונים שלו ונקצר בכמויות של עד שמונה מאות מיליון טונות בשנה. במקור הוא ממקסיקו, שם כבר טיפח כמזון באלף השלישי לפני הספירה, כפי שמוכיחים ממצאים ארכיאולוגיים רבים. צורות הבר הראשונות בהן השתמשו בני אדם נמצאו במערות מיושב בעבר ליד פואבלה והן בנות למעלה מששת אלפים שנה. בסוף המאה החמש עשרה הביאו החוקרים הספרדים לבסוף את הדשא הגבוה לאירופה, שם טיפחו בני האדם את הצמח הלא ידוע אך ורק לקישוט. מאוחר יותר הוא טיפח כמזון לבעלי חיים. הזנים הנפוצים של הקורן המתוק, החשובים כצמחי דגנים, מקורם ככל הנראה כמוטציות או צלבים במהלך המאה ה -18 או ה -19.

כיום ארצות הברית נחשבת למדינה החשובה בעולם בגידול תירס. יותר מחמישה עשר אחוז מכל שטח השטח בארה"ב משמש לגידול זה. חלק גדול מהתירס הנצרך באירופה מגיע מארצות הברית. באירופה מעובדים הקוריות המתוקות בעיקר בספרד, צרפת, הולנד ובריטניה, אך גרמניה ואוסטריה הן גם יצרני דגני בוקר זה. כיום ידועים עד 50,000 זנים שונים של תירס מעובד.

שימוש בתירס:

בארצות הברית ובאירופה, חלק גדול מהיבול משמש כמזון לעופות, חזירים ובקר או חשוב כמזון עיקרי. גרעיני תירס וכובעי תירס קטנים זמינים במזון משומר וניתן להשתמש בהם להכנת סלטים, תבשילים ומנות ירקות. כובעי תירס טריים שנמצאים בסוף הקיץ ובעונת הסתיו מבושלים או בגריל ומוגשים עם חמאה מומסת. תירס טרי נחשב לירק בריא מאוד אשר נסבל היטב על ידי ההרכב המאוזן של פחמימות וחלבונים והוא מכיל תכולה גבוהה של חומרים מזינים חשובים כמו ויטמינים A, C ו- B ומינרלים כמו סידן, זרחן, ברזל ואשלגן.
תירס חשוב גם לייצור שמן תירס, עמילן תירס, דגני בוקר, סולת ופופקורן. כתירס תוסף קיים גם במזונות שונים כמו רטבים מוכנים, פולנטה, גבינה, לימונדה, חמאת בוטנים, נקניקיות וממתיקים ונדרש לייצור חומצה אסקורבית, קסיליטול, סוכרוז, סירופ, מרגרינה, חומרי עיבוי ומלטודקסטרין. לאחר אחסון ממושך, הסוכר הכלול בסיבי הצמח הופך לעמילן. עם זאת, קמח העשוי מתירס לא יכול לשמש לאפייה למרות תכולת העמילן הגבוהה מכיוון שהוא אינו מכיל גלוטן. גם בתרופות, כלולים מוצרים סניטריים כמו חיתולים וסוללות ובדלק תירס.